Red Arrows

RED ARROWS

Red Arrows -taitolentoryhmä tekee paluun Kaivopuiston taivaalle

Oli alkuiltapäivä lauantaina 26. syyskuuta 1970. Yli kymmenen tuhatta Kaivopuiston rannoille kokoontunutta katsojaa odotteli jännityksellä kuulaassa syyssäässä. Äkkiä taivaalle syöksähti yhdeksän kirkkaanpunaista suihkuhävittäjää, tiiviissä vinoneliömuodostelmassa – Squadron Leader Dennis Hazellin johtama Red Arrows, eli suomalaisittain ”Punavasamat”. Maailman parhaiden joukkoon luetun taitolentoryhmän esitys tarjosi tarkkaa muodostelmalentoa, sekä Ian Dickin ja Richard Duckettin huikeita sooloesityksiä lähes Harakan puiden latvoja hipoen. Ilmailu-lehden sanoin vierailu oli valtava propagandatilaisuus ilmailulle.

Englannin Kuninkaallisten Ilmavoimien vuonna 1965 ensilentonsa lentäneen taitolentoryhmän esitys oli tilaisuutta isännöivälle Helsingin ilmailuyhdistykselle melkoinen riski. Lentonäytöksille tyypillisen sääriippuvuuden lisäksi länsimaisen sotilasryhmän vierailu vain satojen kilometrien päässä Neuvostoliiton rajasta ei Kylmän sodan Euroopassa ollut itsestäänselvyys.

Kaikki sujui kuitenkin niin kuin pitikin. Red Arrowsin Hawker-Siddeley Gnat -harjoitushävittäjät saapuivat valtavan Hercules-huoltokoneen saattamana Gaydonista Aalborgin kautta Helsingin lentoasemalle perjantai-iltana 25.9. Vierailun aikataulu oli tiukka – heti Kaivopuiston näytöksen jälkeen ryhmä lensi Turkuun, jossa järjestettiin toinen esitys vielä samana iltana. Sunnuntaina oli vuorossa vielä kolmas esitys Tampereella, jonka jälkeen vieraat palasivat Tanskan kautta kotimaahansa.

Vuoden 1970 näytös ei kuitenkaan ollut viimeinen kerta, kun Red Arrows nähtiin pääkaupunkiseudulla. Ryhmä vieraili Helsinki-Vantaan lentoasemalla järjestetyssä suuressa lentonäytöksessä myös vuosina 1977 ja 1984. Jälkimmäisellä vierailulla Gnat-koneet oli korvattu uusilla BAE Hawk -harjoitushävittäjillä, joilla ryhmä lentää tänäkin päivänä. Sittemmin Red Arrows on esiintynyt Lappeenrannassa vuonna 1999 ja Kauhavan Lentäjien Juhannuksessa 2006.

Näiden lisäksi Kaivopuistossa nähtiin jo vuonna 1957 Kuninkaallisten ilmavoimien 93. lentolaivueen neljän Hawker Hunter -suihkuhävittäjän esitys.

Red Arrowsin historiaa

Kuninkaallisten ilmavoimien osastotaitolentonäytösten historia ulottuu 1920-luvulle. 1960-luvulle saakka lentolaivueet muodostivat omia näytösosastojaan. Maineikkaita ryhmiä olivat muun muassa vuonna 1956 perustettu 111. lentolaivueen (No. 111 Squadron RAF) ”Black Arrows”, 74. lentolaivueen ”Tigers”, 92. lentolaivueen ”Blue Diamonds”, 56. lentolaivueen ”Firebirds”, 4. Lentokoulun (No. 4 Flying Training School) ”Yellowjacks” sekä Keskuslentokoulun (Central Flying School) ”Red Pelicans”.

Vuonna 1964 esitystoiminta keskitettiin Keskuslentokoulun alaisuuteen. Uusi nimekseen ”Red Arrows”, Black Arrowsia ja Red Pelicansia mukaillen (virallisesti RAFAT, Royal Air Force Aerobatic Team). Ryhmä sai kalustokseen kaksipaikkaisia Gnat-harjoitushävittäjiä, joilla Yellowjacks-ryhmä oli lentänyt kesällä 1964. Koneet maalattiin punaiseksi, joka oli lentokoulun koneiden tunnusväri. Ryhmän tukikohta sijaitsi alun perin Fairfordissa, joskin sieltä ryhmä muutti Kembleen jo vuonna 1966.

Ensimmäisellä näytöskaudellaan vuonna 1965 alun perin seitsemän Gnat-koneen muodostama Red Arrows lensi yhteensä 65 esitystä Iso-Britanniassa ja ulkomailla. Esityskoneiden lukumäärä kasvoi lopullisesti nykyiseen yhdeksään vuonna 1968, jolloin yhdeksän koneen vinoneliömuodostelmasta (Diamond Nine) tuli ryhmän tavaramerkki. Vuonna 1980 Gnat-kalusto korvattiin Suomen Ilmavoimienkin käyttämillä BAE Hawk -harjoitushävittäjillä.

Nykyään yli 50-vuotias Red Arrows on esiintynyt lähes 5000 kertaa 57 eri maassa. Ryhmän tukikohta sijaitsee Scamptonissa, Lincolnshiressä. Red Arrowsin esityslentäjiksi valitaan kokeneita Kuninkaallisten Ilmavoimien ensilinjan Typhoon- ja Tornado-lentäjiä, jotka palvelevat taitolentoryhmässä yleensä kolme vuotta. Vuonna 2017 Red Arrowsin komentajana toimii Wing Commander Martin Higgins, ja yhdeksän koneen muodostelman johtajana (Red 1) Squadron Leader David Montenegro.

© Red Arrows Photographic Team

Yhteistyökumppanimme:

Vantaa
finavia-p
sek-p
sil-p
finnair_logo-blue_p
saab_logo_p
BAE_logo_p
Boeing-Logo_p
helsinki_logo_p
HRS_logo_p
Lockheed_Martin_p
Logo_Rafale_International_2016_p
Print
Local_Crew_logo_p
X